Theremin

Theremin on ensimmäinen tunnettu täysin elektroninen soitin. Sen kehitti 1918 Pietarin yliopistossa Lev Thermen.

Armeijassa radistina toiminut Thermen huomasi, että radiota virittäessä kuuluu vinkuminen, jonka taajuuteen vaikutti käden läheisyys radion virityspiirien suhteen. Selloa soittanut Thermen kehitti idean pohjalta soittimen, jolla voidaan soittaa melodioita. 2 vuoden kehitystyön tuloksena soitin esiteltiin V.I.Leninille, joka oitis ehdotti keksijälle Euroopan kiertuetta. 1927 maailmanvalloitus jatkui USA:n suuntaan, missä RCA osti valmistuslisenssin ja soittimen sarjatuotanto alkoi. Pörssiromahdus vuonna 1929 keskeytti hyvin alkaneen nousun, Thermen jäi New Yorkiin opettamaan elektronista musiikkia kunnes KGB sieppasi hänet ja vei Siperiaan.

Bob Moog rakenteli 1950-luvulla Theremin soittimen modernimpaa versita ja myi sitä myös rakennussarjoina. Myöhemmin Moog siirtyi syntikoihin, legendaariset Moog Modular, Mini-Moog, polymoog  ja Moog Taurus pitää ehdottomasti mainita tässä yhteydessä. Myytyään firmansa hän keskittui jälleen Theremin-soittimien rakentamiseen.

Neuvostoliiton romahdettua  Lev Theremen “löytyi” Moskovasta,  Moog kutsui hänet vierailemaan New Yorkissa. yli 90-vuotias keksijä tapasi tuolloin vanhoja oppilaitaan.

Theremin- soittimessa on 2 antennia, laitetta soitetaan siihen koskematta. Oikealla kädellä säädellään sävelkorkeutta: käden vieminen lähemmäksi antennia nostaa sävelkorkeutta. Käyttökelpoinen alue on n. 4 oktaavia. Vasemmalla kädellä säädetään äänen voimakkuutta: käden kohottaminen silmukka-antennin päältä kasvattaa voimakkuutta.

1970-luvun alussa vastaan tuli Thereminin rakennusohje eräässä kirjassa. Jäi siinä vaiheessa rakentamatta, vaikka aihe kiinnostikin. Toinen rakennusohje löytyi opiskeluaikana Oulun Yliopiston kirjastosta (Alan Douglas: the electronic musical instrument manual, 1968). Tämäkin ajatus jäi taustalle kummittelemaan. 1996 laite lopulta piti rakentaa kavereiden painostuksesta. Protoyksilö oli tuon Douglasin kirjan pohjalta tehty, putkiteknologiaa käyttäen. Laite oli esillä Tampereen verkarannan näyttelytilassa elokuussa 1996 viikon ajan: “soittaa saa mutta ei koskea”. Tampereen taiteiden yön aikana tilassa kävi n. 3000 vierasta, joista n. puolet kävi kokeilemassa soitinta, erilaisia soittotyyliesityksiä nähtiin kymmenittäin. Lehti- ja radiohaastatteluja tuli annettua paikalliselle medialle runsaasti.

Suomeen on tiettävästi tuotu yli 300 Theremin- rakennussarjaa, jotka ovat lähtöisin Bob Moogin pajasta. Ainakin kitaristi Jarmo Saari keikkailee thereminin kanssa.